生殖技术的新领域:“三亲胚胎”!

  下一个生育医疗领域的重大进展有可能就发生在5只小猴子的身上。


生殖技术的新领域:“三亲胚胎”!


  这五只小猴子身上都携带了三个父母亲的基因,而不是两个。因为它们的出生是采用了一种新的——有争议的——基因疗法。这几只小猴子外表看起来跟普通猴子没什么区别。但研究人员正密切观察着它们,以确保其能正常生长、繁殖、拥有健康的后代。


  如果结果顺利,三亲受精技术很可能会在人身上进行试验,帮助有特定基因缺陷的女性生育健康的宝宝。未来通过这种方法也有可能帮助年龄大的女性有延续生育能力的机会。


  这一研究试验背后的科学家Shoukhrat Mitalipov(俄勒冈健康与科学大学胚胎细胞与基因治疗中心的主任)表示,“我不想说,‘我的科学会在100年后起到作用’,也许是这样,但是我希望它能在我有生之年结出果实。”


  “三亲胚胎”之路


  上学时学生物,我们大多数人都知道线粒体是“细胞动力室”,它们漂浮在细胞核的外围,充当了电池的角色。


三亲胚胎2


  一个正常、健康的细胞可能有1000多个线粒体,每个线粒体都有自己的DNA 。这些基因只能从母亲一方继承。 (而更为庞大的核基因组有20000个基因,平均遗传自母亲和父亲双方。 )


  线粒体一共有37种基因,这些基因的严重突变对胎儿来说是致命的。而轻度基因突变则可能引发肌肉无力、心脏问题和智力残疾。症状可能在出生时或将来出现。因为目前没有办法确认胚胎是否存在线粒体疾病,所以大多数线粒体基因突变的女性患者选择不生育孩子。


  为了像这一群体的女性提供生育自己孩子的机会,Mitalipov开创了一种被称为“三亲胚胎”的新方法。


  第一步:将准妈妈的卵子细胞核取出


  第二步:将捐卵者的卵子细胞核去掉


  第三步:将准妈妈的卵子细胞核放入捐卵者的卵子中。得到的细胞中就会包含这两位女性的DNA: 妈妈的DNA在细胞核(主要遗传物质所在地)中,捐卵者的DNA在线粒体内。


  然后将该卵子与男方DNA结合,在体外受精,如果顺利,就会产生一个胚胎。


  目前为止,Mitalipov只在老鼠和猴子身上做过试验,他很希望能应用这项技术帮助人类预防疾病。


  “依然存在很多不确定性”


  英国政府去年批准了将三亲技术应用于人身上,虽然还没有研究团体做过这件事。而在美国,国会却在考虑禁止这一染色体替换疗法。


三亲胚胎3


  一些科学家担心将这一技术应用于人类还为时过早。


  加州大学的干细胞生物学家Paul Knoepfler表示,“如果现在在人身上应用这一技术,我认为是很不负责任的,还有太多的不确定性,还不够成熟。”但他肯定了Mitalipov的工作,认为他投入时间和精力去攻克别人不敢尝试的难题,是非常值得尊敬的。


  精微的卵子细胞手术


  要在卵子细胞上做手术非常复杂,需要精微的技术,在Mitalipov的实验室里,只有他自己和另外一名研究人员可以做这个手术。


  “我的临床目标是用一些基础知识来改进人类的生殖。”Mitalipov表示,“IVF这一平台现在可以用来重新制造配子,治疗不孕不育,那么将来也可以作为基因疗法的应用平台。”


  “三亲胚胎”技术目前还存在较大的争议,有待进一步的研究与观察。